Gouden ‘poepdoos’

In Wageningen verandert poep (sorry) in goud. Prof dr Louise Vet gaat dit bewijzen als directeur van het Nederlandse Instituut voor Ecologie (NIOO). Onlangs kreeg ik een rondleiding door het duurzaamste lab van Nederland dat in januari 2011 officieel de deuren opent.

Louise Vet, die ook de functie als minister van kringloopeconomie vervult in het Kabinet van Vernieuwing, heeft zich ten doel gesteld 70% te besparen op het primaire energiegebruik in het lab waar straks meer dan 150 onderzoekers aan de slag gaan. En dit zal leiden tot een CO2 reductie van 250 ton per jaar (65% in vergelijking met een conventioneel bouwconcept).

In het nieuwe hoofdgebouw wordt maximaal gebruik gemaakt van daglicht en opslag van overbodige koude cq warmte dat later wordt gebruikt. Hierbij zorgt de betonnen vloer zelfs voor vloerverwarming. Een andere noviteit is dat ontlasting (fecaliën) met behulp van vacuümtoiletten wordt ingezameld en door vergisting wordt omgezet in biogas. En met algen wordt er later ook nieuwe kunstmest van gefabriceerd.

In haar nieuwe instituut wil Louise Vet aantonen dat de circulaire economie het kan (moet) winnen van de lineaire economie, waarin we grondstoffen gebruiken voor nieuwe producten, maar die uiteindelijk worden weggegooid. Tantalum dat nodig is voor onze mobieltjes is straks niet meer beschikbaar. Koperroof is al aan de orde van de dag en fosfaat is over enkele tientallen jaren ook niet meer verkrijgbaar, terwijl deze stof de basis is van de groei van onze voedselketens.

Louise Vet toont nu zelfs in haar werkomgeving aan dat we genoeg alternatieven hebben. Op basis van Cradle-to-Cradle leet ze zien dat bestaande producten permanent kunnen hergebruiken. Op Lowlands verkondigde ze deze zomer al haar boodschap aan de jeugd. Maar ze wil ook meer onderzoekers en bedrijven stimuleren deze weg in te slaan.

Met mijn mobieltje laat ik Louise Vet voor haar vacuümtoilet haar droom en ambitie toelichten.