Rotslab, snoepwinkel voor innovatie

rotslab-utrechtDeze maand heb ik weer een bezoek gebracht aan een snoepwinkel voor innovatie, Rotslab.

Mede-initiatiefnemer Keimpe de Heer heeft hier op het oudste industriële bedrijventerrein van Utrecht een broedplaats gemaakt voor buurtbewoners, kunstenaars, ondernemers en het onderwijs. Op deze high-tech productieplek kunnen zij creatieve concepten uitwerken tot prototypes.

Ondernemerschap 21ste eeuw
Dit zogenaamde FabLab maakt onderdeel uit van een wereldwijde beweging die ondernemerschap van de 21ste eeuw stimuleert met nieuwe technieken, zoals laser cutting, 3d printen, video project mapping enz.

Keimpe, eerder betrokken bij de oprichting van het eerste Fablab in Nederland bij Waag Society in Amsterdam (instituut voor kunst, wetenschap en technologie), voert de activiteiten veelal uit voor scholen. Alle apparatuur is daarnaast ook een middag in de week beschikbaar voor burgers.

Keimpe en zijn partners, verenigd in een coöperatie, willen laten zien dat een stad maakbaarheid is op het gebied van leefbaar- en duurzaamheid door kunstenaars, ontwerpers, wetenschappers en ondernemers bijeen te brengen. Op alle niveaus worden fraaie resultaten bereikt. Een sprankelend voorbeeld voor het Rotslab van de wisselwerking tussen kunst en wetenschap is de kunstenaar Jalila Essaidi uit Eindhoven die op basis van spinnenwebstructuren een product heeft ontwikkeld die sterker is dan een staalconstructie. Deze vinding is door universiteit van Utah zelfs verwerkt in een kogelwerend vest.

Ook in Utrecht leven mensen met uiteenlopende talenten en achtergronden zich in het innovatielab zich uit. Veelal kunstenaars, maar bijvoorbeeld ook een raketgeleerde die in de buurt woont. Op micro niveau zijn al vele producten en diensten ontwikkeld.
Zo zijn er buurtbankjes gemaakt van straatafval naar aanleiding van een verzoek van mevrouw Blok van 85 jaar die graag op een spontane manier meer contact wilde hebben met haar omgeving. Daarnaast is de watertoren in de wijk door kinderen met behulp van video project mapping veranderd in een kunstobject.

3d doventolk
Een ander mooi succes zijn de challenges die worden georganiseerd voor het VMBO onderwijs. In korte tijd maken leerlingen op basis van design thinking concrete producten met professionele begeleiding. Zoals de ‘hufterproof telefoon’ voor ouderen. Als het toestel eens op de grond valt, dan is er geen angst dat het toestel direct stuk is. Ook is er een 3d doventolk instrument bedacht en ontwikkeld.

Keimpe de Heer: ,,Met design thinking krijg je een andere kijk op de wereld en problemen. We gaan op zoek naar oplossingen in plaats van problemen. Eigenlijk is dit lab een plek om dromen waar te realiseren. En daarbij kunnen gebruikers maken van alle faciliteiten in het lab of eventueel via het mobiele lab.’’

In onderstaande video geeft Keimpe wat meer toelichting en een korte rondleiding langs gerealiseerde producten.