Middenstander beconcurreert zichzelf (bewust)

Middenstanders zijn niet te benijden. Slagers, groenteboeren, lokale supermarkten, maar ook elektronicawinkels verdwijnen in een rap tempo uit het straatbeeld. Nog even en de vertrouwde dorpsstraat wordt gedomineerd door winkelketens zoals Kruitvat, Zeeman, Hema, Gall &Gall, AH, Aldi en Bruna.

Onlangs heb ik Paul van Schaijik (links op de foto) van elektrowarenhuis Leo van Schaijik uit Cuijk ontmoet. Hij herkent en deelt de zorg over de toekomst van de middenstand. Onder het motto ‘Wie klein is, moet slim zijn’ ontwikkelt hij echter nieuwe diensteninnovaties. Zijn belangrijkste troef: hij is zijn eigen concurrent geworden. Met de websites elektrokoopjes en elektrowarenhuis jaagt hij een deel van zijn vaste klanten letterlijk uit zijn winkel in Cuijk. ‘Ons paps’ en oprichter van de winkel kijkt hem ongetwijfeld soms meewarig aan, maar hij moet ook erkennen dat zoonlief Paul met zijn onorthodoxe aanpak zich nog staand kan houden in een zeer competitieve sector. Recentelijk heeft nota bene de winkelketen It’s letterlijk de stekker uit het stopcontact getrokken.

Dagprijzen
,,En ook ik heb geen werk meer voor monteurs die een tv of stofzuiger kunnen repareren. Daarnaast verkopen we tal van producten bijna tegen dagprijzen. Prijsdalingen van 70 tot 80 procent op bepaalde producten zijn geen uitzondering’’, zo schetst Paul van Schaijik de zorgelijke ontwikkelingen in zijn branche.
Inmiddels kunnen klanten in zijn winkel bij tal van producten kiezen voor de winkel- en internetprijs. ,,Het verschil zit in onder andere de duur van de garantie, de installatie, bezorging en het meenemen van bijvoorbeeld het oude apparaat’’, aldus Van Schaijik die inmiddels met zijn digitale winkels hoog staat op alle vergelijkingssites.

Ook zijn internetklanten kunnen kiezen uit verschillende opties: thuisbezorging of het ophalen van hun product op een van de depots. ,,En dat heeft mij geleerd dat mijn klanten veelal tweeverdieners zijn met een lease auto waarmee ze vaak in de tijd van hun baas het product onderweg even ophalen.”

Sidekick Rob Stenders
Het onderscheidend vermogen van Paul van Schaijik zit ook in zijn afwijkende manier van reclame maken. Met komische filmpjes prijst hij zijn producten aan via Youtube. En als sidekick was hij ook een populaire gast bij 3FM presentator Rob Stenders, in welke uitzending hij cadeaus weg gaf aan luisteraars. Totdat de publiek omroep merkte dat hij echt bestond als ondernemer. Met zijn verwijzingen als “Zo niet” (Sony) en “Philips Cocu “(Philips) mocht hij niet langer de sluikreclame verbloemen.

Met zijn ‘zelfconcurrentiemodel’ heeft Paul van Schaijik de voorlopige sanering van de detailhandel overleeft. Maar de sanering is nog niet afgelopen, zo voorziet de goedlachse Brabander. ,,De m2 winkelprijs breekt de meeste middenstanders uiteindelijk op. Ik voorzie dat we straks de echte mooie producten alleen nog via internet verkopen en dat uitsluitend de fastmovers met een hoge omloopsnelheid nog in de schappen van de winkels liggen. De rest van de ruimte in mijn winkel ga ik dan verhuren aan de merken. Mijn toekomstige winkel wordt een experience centrum waar klanten ideeën kunnen opdoen. De toekomstige middenstanders veranderen van verkoper in voorlichter.’’

Tegelijkertijd probeert Paul van Schaijik ook te bewijzen dat tegenwoordig iedereen middenstander kan worden. Als tegenhanger voor alle online webshops voor vrouwen heeft hij op een achtermiddag voor mannen www.bossshop.nl geopend.

In onderstaand filmpje licht Paul van Schaijik zijn verhaal nog eens toe in 2 minuten: