Innoveren met brood geeft energie

De MKB Krachtcentrale is een van de kroonjuwelen die Syntens Innovatiecentrum bezit. Het evenement biedt veel inspiratie maar geeft ook nieuwe inzichten hoe innovatie kan worden gemobiliseerd. Inspirerende sprekers als Jan Bommerez en Paul de Blot hebben afgelopen jaren duidelijk gemaakt hoe belangrijk de cultuur van een organisatie is. Want ondernemingen die werken vanuit betrokkenheid en vertrouwen boeken significant meer omzet (+19%) en winst (+10%).

Op donderdag 3 november wordt in de MKB Krachtcentrale ook weer het slimste bedrijf van Nederland bekend gemaakt. Zelf heb ik machinefabriek WP-Haton uit Panningen voorgedragen als een van de kandidaten. Voor mij is directeur Henk Jan Snellink in elk geval al een held. Uiteindelijk beslist een onafhankelijke jury, bestaand uit oa MKB-voorzitter Hans Biesheuvel.

Enkele jaren geleden ging het roer onder zijn leiding om in deze onderneming die broodmachinelijnen maakt. De uitzichten waren toen allesbehalve florissant. Het bedrijf schrijft inmiddels (inkt)zwarte cijfers: 25 miljoen omzet en ruim 30 procent meer winst dan andere bedrijven in dezelfde sector. De machines van WP-Haton produceren jaarlijks wereldwijd tientallen miljoenen broden. En nog voordat een machine wordt afgeleverd, is minimaal driekwart van de aanschafprijs al betaald. Een noviteit in een tijd waarin wanbetalers steeds vaker regel dan uitzondering lijken te zijn.

WP-Haton ruikt niet alleen naar vers brood, maar de innovatie spat er af in de fabriek. De heilige schotten tussen afdelingen zijn letterlijk gesloopt. Transparantie en betrokkenheid van alle medewerkers zijn de nieuwe toverwoorden. De Easytoast, die 8000 broden per uur maakt, is daar het bewijs van. Van de catering en montage tot productie is meegewerkt aan de ontwikkeling van deze nieuwe broodlijn.

Blauwe doos
In een levensgrote blauwe doos in het hart van de fabriekshal kunnen de medewerkers hun bijdragen leveren aan verbeteringen en vernieuwingen in de organisatie. De blue box is al het nieuwe handelsmerk van WP-Haton. Maar Henk Jan Snellink gaat verder. Hij wil dat zijn klanten (leveranciers) zich in de toekomst mede-eigenaar voelen van zijn firma.

En dat betekent dat ze altijd welkom zijn en dat binnenkort een rode loper wordt uitgerold om aan te geven hoe belangrijk hij zijn klanten vindt. Hij wil ze ook uitdagen mee te werken aan vernieuwingen, want permanent innoveren legt WP-Haton geen windeieren. De miljoeneninvestering in de Easytoast is voor een koper al binnen vijf a zes jaar terugverdiend door minder gebruik van meel en veel lagere energiekosten.

Maar niet alleen de klanten maar ook het personeel staat voortdurend op een voetstuk bij Snellink. Zijn doel is zijn mensen niet tot de pensioengerechtigde leeftijd, maar ook daarna aan zijn bedrijf te binden. Gepensioneerden worden uitgedaagd als adviseur verbonden te blijven aan WP-Haton. Elk jaar legt hij als directeur ook verantwoording af aan deze groep, die inmiddels groter is dan het personeelsbestand (ruim 120 fte).

Het succes (en de winstgevendheid) van WP-Haton verklaart Snellink als volgt: ,,We benutten maximaal de capaciteit van onze mensen. Als je ze alleen een taak laat uitvoeren, dan laat je 10 tot 15 procent onbenut. Mensen moeten zich bij ons veilig voelen, in de zin dat ze mogen meepraten en zich kunnen geven. Het accent in onze organisatie ligt niet op controle, maar op sociale controle wat we met elkaar hebben afgesproken. Mensen voelen zich dan meer verwant met ons bedrijf.’’

Co-creatie
En de groei is er nog niet uit. De ultieme ambitie van WP-Haton is op basis van co creatie met klanten en toeleveranciers complete bakkerijen te bouwen waarbij WP-Haton wordt afgerekend op de producten die uit de fabriek komen.

Bijgaand een kort gesprek met Henk Jan Snellink voor de blauwe innovatiedoos.