Op toernee met Hidden Champion Ecofont

julesparadijs1Afgelopen jaar heb ik mij ingezet om de Hidden Champions van het MKB in de spotlights te zetten. En dat is aardig gelukt, want 25 van de 100 bedrijven in de jaarlijkse MKB Innovatie Top 100 hebben het predikaat dat zij wereldwijd marktleider (top 5) zijn in een niche markt en of met een niche product en minimaal 70 procent omzet halen uit export. Onder wie winnaar Ecofont uit Utrecht dat de wereld verovert met een duurzaam font dat wel 50 procent toner en inkt kan besparen. Uiteraard speelt Ecofont ook een belangrijke rol in de internet-documentaire die Henk Jan Winkeldermaat dit najaar uitbrengt over dit fenomeen.

Evenals voorgaande jaren mocht ook Ecofont de beurs op Beursplein 5 openen met een gongslag. Het was voor mij een mooie aanleiding extra aandacht te vragen voor dit jonge bedrijf van eigenaar en mede oprichter Alexander Kraaij. Innoveren leidt altijd ook tot rimpelingen in bestaande (ge├»nstitutionaliseerde) markten. Juist MKB bedrijven zorgen uiteindelijk voor doorbraak vernieuwingen die anders niet gerealiseerd zouden worden. In het geval van Ecofont heeft de gevestigde macht die printers, toners en copiers levert geen belang bij een duurzame oplossing van Ecofont. Zij wil juist zoveel mogelijk inkt gebruiken en verdisconteren dat in de deals die zij met grootgebruikers afsluit in een prijs per afgedrukte pagina. Het wachten is op het moment dat Ricoh, HP, Kyocera, Xerox of Minolta door de inkopers worden gedwongen echt te verduurzamen…

Inmiddels hebben ook Nederlandse kranten al interesse in het product van Ecofont. In de uitzending van WNL op zondag doet juryvoorzitter Ruud Koornstra ook een hartstochtelijk oproep voor meer kansen op de markt voor dit soort parels van innovatieve bedrijven. Onlangs bezocht ik met Alexander Kraaij de presentatie van de duurzame top 100 van de Telegraaf. Hoofdredacteur Jules Paradijs was direct onder de indruk van de mogelijkheden (zie foto). De businesscase van een Braziliaanse krant gaat hij daarom graag onderzoeken. Wellicht wordt straks ook de krant van Wakker Nederland gedrukt met Ecofont.

Ook directeur Rinke Zonneveld (Ondernemerschap) van het ministerie van Economische Zaken werd bezocht. Hij gaat zeker kijken of zijn eigen departement op deze manier kan vergroenen. Tot slot bood Prins Maurits, een Koninklijke kruisridder op het gebied van duurzaamheid, om Alexander eens aan tafel te zetten bij een van de leiders bij de copiermultinationals. En daarmee is andermaal duidelijk geworden dat de MKB Innovatie Top 100 niet alleen een etalage is van innovatieve bedrijven, maar ook het platform voor doorbraak vernieuwingen.

Bijgaand een verslag over Ecofont op de NYSE Euronext beurs.