Minister van Kringloopeconomie en de kunst van verleiden

Geen verspilling meer van middelen, maar een economie gebaseerd op totale hergebruik. Dat is de ultieme ambitie van Prof dr Louise Vet. In haar topinstituut voor ecologie in Wageningen voegt ze daad bij haar woord. Zelfs de ontlasting wordt hergebruik onder het motto Poep is goud waard.

Als minister van Kringloopeconomie in het Kabinet van Vernieuwing heeft Prof dr Louise Vet mij om verschillende redenen ook bekeerd. Zij richt haar pijlen niet op de groep van nog geen 3 procent van kruisridders die leven volgens de groene principes van bijvoorbeeld het consumeren van uitsluitend biologisch voedsel en het strikt scheiden van afval. Nee, Louise Vet wil vooral de traditionele BMW-rijder en de rechtse stemmer verleiden meer en beter na te denken over de wereld na morgen.

Louise Vet, die maandagavond 4 april (19.30-20.30 u) een inspiratiecollege verzorgt, bekritiseert daarom niet het verspillen van middelen, maar stimuleert een economie die is gebaseerd op totaal hergebruik. Verleiden in plaats van verketteren dus. Afhankelijk van het aantal kijkers besluiten we of de maandagavond de nieuwe vaste collegeavond wordt of dat we terugkeren naar de vrijdagmiddag. Een onderzoek leerde dat beide dagdelen de voorkeur genieten bij innovatieve ondernemers.

Op haar topinstituut voor ecologie (NIOO) in Wageningen voegt ze daad bij haar woord, want haar werkterrein is een groot innovatie proeftuin. Onder het motto “poep is goud waard” wordt zelfs de ontlasting hergebruikt als nieuwe energiebron. Want met name fosfor dat wordt herwonnen is cruciaal in de strijd om de mondiale voedselschaarste verder te voorkomen. Fosfor dreigt in een volgende generatie er niet meer te zijn.

Maar ook de betonnen vloeren die voor verkoeling maar ook voor warmte zorgen in het laboratorium van het Nederlands Instituut voor Oecologisch Onderzoek (NIOO), vind ik heel bijzonder.

Ik kijk daarom uit naar haar college en hoop dat menig ander ook geïnspireerd raakt door haar. Wellicht tot maandagavond 4 april!

Gouden ‘poepdoos’

In Wageningen verandert poep (sorry) in goud. Prof dr Louise Vet gaat dit bewijzen als directeur van het Nederlandse Instituut voor Ecologie (NIOO). Onlangs kreeg ik een rondleiding door het duurzaamste lab van Nederland dat in januari 2011 officieel de deuren opent.

Louise Vet, die ook de functie als minister van kringloopeconomie vervult in het Kabinet van Vernieuwing, heeft zich ten doel gesteld 70% te besparen op het primaire energiegebruik in het lab waar straks meer dan 150 onderzoekers aan de slag gaan. En dit zal leiden tot een CO2 reductie van 250 ton per jaar (65% in vergelijking met een conventioneel bouwconcept).

In het nieuwe hoofdgebouw wordt maximaal gebruik gemaakt van daglicht en opslag van overbodige koude cq warmte dat later wordt gebruikt. Hierbij zorgt de betonnen vloer zelfs voor vloerverwarming. Een andere noviteit is dat ontlasting (fecaliën) met behulp van vacuümtoiletten wordt ingezameld en door vergisting wordt omgezet in biogas. En met algen wordt er later ook nieuwe kunstmest van gefabriceerd.

In haar nieuwe instituut wil Louise Vet aantonen dat de circulaire economie het kan (moet) winnen van de lineaire economie, waarin we grondstoffen gebruiken voor nieuwe producten, maar die uiteindelijk worden weggegooid. Tantalum dat nodig is voor onze mobieltjes is straks niet meer beschikbaar. Koperroof is al aan de orde van de dag en fosfaat is over enkele tientallen jaren ook niet meer verkrijgbaar, terwijl deze stof de basis is van de groei van onze voedselketens.

Louise Vet toont nu zelfs in haar werkomgeving aan dat we genoeg alternatieven hebben. Op basis van Cradle-to-Cradle leet ze zien dat bestaande producten permanent kunnen hergebruiken. Op Lowlands verkondigde ze deze zomer al haar boodschap aan de jeugd. Maar ze wil ook meer onderzoekers en bedrijven stimuleren deze weg in te slaan.

Met mijn mobieltje laat ik Louise Vet voor haar vacuümtoilet haar droom en ambitie toelichten.