(Nieuw waar gebeurd) sprookje over Zeeuwse varens

bijlEr was eens een zoon van een varenkweker in Dordrecht die eigenlijk niets liever wilde doen dan in de voetsporen treden van zijn vader. Zijn vader kweekte op jaarbasis enkele duizenden varens en dat maakte hem ook gelukkig.

Op uitdrukkelijke verzoek van zijn vader koos John Bijl toch voor een andere studierichting met de verwachting dat hij later een betere boterham zou verdienen. Bijl junior koos daarom voor de laboratoriumopleiding en bekwaamde zich tot leraar biologie.

Maar de varen bleef hem bekoren: een groene en gezonde plant die de lucht permanent zuivert en die er een uitzonderlijk seksueel leven op nahoudt. Een varen maakt sporen en wordt dus bevrucht. In die tijd daagde zijn vader hem uit eens te kijken of hij soms varens met weefselkweek zou kunnen vermeerderen in het lab.

In een portocabine experimenteerde hij buiten schooltijd, maar het duurde enkele jaren voordat hij de kunst van weefselkweek onder de knie kreeg. Op de dag dat zijn compagnon hem adviseerde zijn faillissement maar aan te vragen en later zijn schuld bij hem af te lossen, zag John Bijl het licht.

Wereldmarktleider voor varens
In de afgelopen tien jaar groeide zijn bedrijf Vitroplus uit tot de wereldmarktleider (80 procent!) in stekjes van varens. Op jaarbasis komen er 20 miljoen varens-in-de-kiem uit het laboratorium in het Zeeuwse Burgh-Haamstede. Waar zijn vader trots was dat hij enkele duizenden varens kon afleveren, daar produceren de 20 medewerkers (fte) van John Bijl er een miljoen per persoon, zonder aarde aan te raken en amper water te gebruiken. Op een industrieterrein groeien de varens bij Bijl niet meer in een kas, maar in een lab met meerlaagse teelt. Ook lichtvervuiling is daarom niet meer aan de orde.

Varens horen bij het Witte Huis
obama varens2John Bijl is er niet alleen in geslaagd drie van de vijf ketens van kweker tot eindgebruiker uit te schakelen, maar de hele wereld te vergroenen met een van zeventig soorten. In Amerika slijt hij jaarlijks tien miljoen varens in knop, want in dat land wordt de varen als een nationaal symbool gezien op Moederdag. Bij de speeches en ontvangsten van Obama in het Witte Huis ontbreekt zelden een varen die het levenslicht in Zeeland heeft gezien.

Klasgenoot René van der Gijp
Op de lagere school speelde John Bijl in zijn klas met onder andere voetbalanalist René van der Gijp, maar die lacht zich nu een bult wanneer hij hoort waar zijn klasgenootje wereldberoemd mee is geworden.

Maar John Bijl kan nog steeds niet rusten ondanks zijn mondiale succes. Samen met machinefabriek Visser uit ’s Gravendeel kopieert hij zijn kennis en werkt hij nu aan een nieuwe lijn groeikamer die niet alleen varens, maar ook andere bloemen en groente kan kweken. Hij droomt nu van het zogenoemde local for local-concept waarbij op elke plek ter wereld zonder gebruik van bestrijdingsmiddelen en met maar beperkte logistieke kosten en menselijke handelingen alle mogelijke groenten kunnen worden geproduceerd. Ongeacht of het nu permanent vriest of heet is.

Debat Rode Hoed
Het nieuwe bedrijf ViVI (Visser, Vitroplus) heeft zijn eerste miljoenenorder voor China al binnen. Hij heeft zijn vader beloofd dat hij straks naast varens, ook koffiebonen, sla en aardappels kan leveren. Met de de Universiteit van Wageningen (WUR) en tal van multionationals werkt hij al samen om een nieuwe droom uit te voeren. Ook de innovatie-adviseurs van Syntens Innovatiecentrum helpen hem regelmatig aan nieuwe verbindingen en toepassingen. Vandaar dat John Bijl graag bereid is op vrijdag 17 mei een bijdrage te leveren aan de jaarlijkse stakeholdersbijeenkomst van Syntens over nut en noodzaak van innovatiestimulering in de debatcentrum de Rode Hoed in Amsterdam.

En zo leefde de geboren en getogen Dordtenaar nog lang en gelukkig in Zeeland tussen zijn varens.

Bijgaand een video over en met John Bijl:

Jubileum: 1000 twittervolgers

twitterVier jaar geleden heb ik bloggen en twitteren ontdekt. De spoedcursus van sociaal mediastrateeg Jaap Stronks heeft mij geen windeieren gelegd. Mijn blog wordt maandelijks door ruim 700 unieke bezoekers bekeken. Dat is op jaarbasis toch een vol Goffert voetbalstadion. Recentelijk werd uitgerekend How Can I Be Social (@HCIBS) mijn 1000ste Twitter-volger.

En wat levert mij dat allemaal op, behalve een reputatie als innovatiepromotor? Regelmatig melden interessante ondernemers zich spontaan bij mij. Met google kom je al snel bij een van mijn blogposts als je meer wilt weten over mij. Met die nieuwe contacten breid ik mijn netwerk uit. En dat netwerk is weer mijn belangrijkste bron voor het maken van nieuwe verbindingen waar ik anderen mee help.
Daarnaast zet ik Twitter vaak in om mijn kennis te delen, maar ook om kennis te vergaren (en promotie te maken van activiteiten waar ik aan werk of die ik zelf leuk vind).

Onlangs zocht ik Jaap Stronks op in de Rotterdamse machinefabriek waar hij tegenwoordig kantoor houdt om te horen wat hem tegenwoordig bezig houdt als expert. Zoals ik binnenkort ook mijn 1000ste volger eens ga opzoeken in Amsterdam.

Nieuwe relaties
Jaap ziet twitter en bloggen vooral als een effectieve manier om nieuwe relaties aan te gaan met personen, organisaties en stakeholders. In zijn geval leidt dit regelmatig tot gastoptredens voor de tv en nieuwe opdrachten.

Zijn grote ambitie is Nederlandse politici, in navolging van president Obama, meer en beter gebruik te laten maken van social media. In dat opzicht lopen we hier tien jaar achter op Amerika, aldus Jaap. De verkiezingen worden bij ons nog hoofdzakelijk bepaald door de uitkomst van tv debatten.

Maar social media kan niet alleen voor een volksopstand zorgen, zoals de Arabisch lente, maar ook publieke organisaties een nieuwe toekomst bezorgen, nu subsidies opdrogen. Met online campagnes kan je grote groepen burgers binden en activeren, zo weet Jaap. Maar de grootste belemmering is dat social media nog geen ‘gemeenschappelijk bezit’ is bij grote organisaties. Afdelingen werken vaak met eigen budgetten en belangen en soms ook nog met aparte twitter accountants en boodschappen.

Tips
Alleen met een integrale benadering en gedragen door de gehele organisatie kan social media niet alleen voor optimale klantenservice zorgen, maar ook voor een betere reputatie en succesvolle marketingstrategie. Er is dus nog veel te winnen. Ook voor het MKB, mits er meer aandacht is voor goede content in plaats van louter oog en aandacht voor sales.

Een modewinkel die alleen communiceert over nieuwe prijzen en openingstijden zal waarschijnlijk minder traffic (klanten) realiseren dan een modewinkel die tips verstrekt hoe je je beter kan kleden voor bijzonder gelegenheden. Want daarmee versterk je pas echt je binding met klanten, zo vertelt Jaap.

In onderstaand filmpje analyseert Jaap Stronks enkele nieuwe ontwikkelingen. (en vergelijk deze tips eens met die van ruim vier jaar geleden….)

En vier jaar geleden: