“Vrouwelijke ondernemers hebben een heilig vuur dat niet te blussen is”

Ondernemers met groei ambities zijn de kroonjuwelen voor de Nederlandse economie. En dat is de reden dat de overheid extra aandacht besteed aan deze doelgroep. Het ministerie van Economische Zaken, Landbouw & Innovatie heeft daarom een groeiconferentie voor deze doelgroep geinitieerd. Deze opdracht wordt uitgevoerd door Syntens dat zich onder meer richt op snelle groeiers in de eerste fase (tot ca 15 werknemers) en Port4Growth dat groeiers in de volgende fasen ondersteunt.

Voor 9 juni staat de bijeenkomst gepland voor specifiek vrouwelijke ondernemers die minimaal 500.000 euro omzet al maken en verder willen groeien. Annemarie van Gaal (informal investor en bekend van tv) is de blikvanger. Zij heeft ervaring hoe zaken wordt gedaan met grote klanten, hoe groei kan worden gefinancierd en zij kan vertellen wat haar succesfactoren zijn.

Deze maand had ik tussen haar drukke werkzaamheden door een kort email interviewtje met haar:

Waarom is groei belangrijk en waarom voor vrouwelijke ondernemers? En wat zijn jouw eigen ervaringen op dit vlak?
,,Voor iedere ondernemer is het een tweede natuur om continu op zoek te zijn naar beweging in de markt. Waar beweging is, zijn namelijk kansen. En kansen laten je bedrijf groeien. Groei moet je overigens niet verwarren met ‘groei in personeel’ of ‘groei in kantoorruimte’. Groei is vooral ook in marktaandeel en/of omzet/winst.
,,Als je je niet openstelt voor nieuwe kansen in de markt dan betekent dat je je misschien onder druk van de omgeving of van jezelf, blokkeert voor iets dat heel erg bij je hoort.
,,Ik merk dat vrouwelijke ondernemers zich, meer dan mannelijke ondernemers, laten beïnvloeden door hun omgeving ‘Zou je dat wel doen?” Denk je aan je gezin?’ of ‘Je ziet er moe uit, neem niet teveel hooi op je vork.’
Vrouwelijke ondernemers blijven, vaker dan mannelijke ondernemers, stilstaan. Terwijl vrouwen juist heel goed zijn in groeien omdat vrouwen van nature groeien voor de goede redenen en niet vanwege ‘prestige, macht of geld’, wat vaak de verkeerde drijfveren van mannen zijn.”

Wat observeer jij als informal investor ten aanzien van vrouwelijke groeiers? Word je veel door vrouwelijke ondernemers benaderd? Merk je verschillen op met mannelijke ondernemers en zo ja, welke?
,,Ik word ongeveer vijf keer per week benaderd door een ondernemer voor een investeerder. En ongeveer 50% van de aanvragen zijn van vrouwelijke ondernemers. Ik ben een fan van vrouwelijke ondernemers en ik heb verhoudingsgewijs dan ook vrij veel deelnemingen in bedrijven die gerund worden door vrouwen. Vrouwen voelen zich enorm verantwoordelijk, groeien met beleid en hebben meestal enorm goede teams om zich heen verzameld.’’

Hoe herken je vrouwelijke ondernemers met groei?
,,Ik herken vaak een innerlijke drive bij veel vrouwen: Een heilig vuur dat niet te blussen is. En als ik het zie, maakt het me blij.’’

Heb je nog suggesties?
,,Ik zou willen dat vrouwen zich iets minder zouden laten leiden door hun omgeving en echt zouden durven excelleren. Als het al een gegeven is dat beursgenoteerde ondernemingen tientallen procenten beter presteren met een vrouwelijke CEO ten opzichte van een mannelijke, realiseer je dan eens wat er gebeurt als vrouwelijke ondernemers gaan knallen.’’

Tot slot: wat zijn je eigen groeiambities nu en wat is voor jou belangrijk?
,,Ik hoef niet meer te werken voor geld of voor een mooi cv. Maar ik blijf ambitieus en mijn ambitie is Nederlanders meer bewust te maken van financiële zaken. Mijn eigen uitgeverij specialiseert zich op financiële communicatie en werkt inmiddels voor bijna alle banken en financiële instellingen in Nederland. Ik wil de allerbeste worden op financiële communicatie in Nederland.’’